Importancia del sistema de precios
Ernesto Selman
Vicepresidente del Centro Regional de Estrategias Económicas Sostenibles (CREES), República Dominicana.


Los precios juegan un papel fundamental en la economía de mercado para coordinar las acciones de los seres humanos cuando actúan como consumidores, emprendedores y/o dueños de factores de la producción (trabajo, tierra y capital). En el proceso de evolución social y económico, surgió el dinero como medio de intercambio porque el trueque limitaba la capacidad de comerciar. Con el uso del dinero en medio de todas las transacciones surgieron los precios, que indican la relación de intercambio entre bienes  y servicios que seres humanos valoran, denominados en una moneda común. Los emprendedores valoran los factores de la producción porque les ayudan a producir bienes de consumo final que los consumidores valoran y están dispuestos a pagar por ellos. Esto significa que el fin de todo proceso productivo es el consumo, que satisface necesidades y deseos de personas.
 
Mensajeros de información
Los precios llevan información sobre la abundancia o escasez de un bien y la valoración de los consumidores. Dado que la información está diseminada entre millones de personas, un precio recoge mucha información en un solo número. Una mayor productividad de cosechas de fresas en California implicará que los precios se reduzcan por mayor disponibilidad. Los consumidores en el mundo y productores de fresas en Chile no tienen que saber lo que sucedió; sólo observando el precio toman decisiones al respecto. Las informaciones en el mercado son abundantes, cambiantes y complicadas de interpretar cuando cientos de millones de personas están involucradas. Los precios sirven, entonces, como mensajeros que llevan y traen información condensada que guían las decisiones de los participantes en el mercado.
 
Coordinadores de problemas económicos
Los precios resuelven los problemas de coordinación entre los distintos roles que juega el ser humano en la economía. El primer problema que resuelve el sistema de precios es la decisión de qué y cuánto producir; los precios reflejan las prioridades y urgencias de los consumidores (las masas). Observando los precios de bienes de consumo final que reflejan la abundancia o escasez y la valoración de los consumidores, los emprendedores decidirán qué y cuánto producir.  Obviamente, con mayor disponibilidad de fresas que implican menores precios, no existen incentivos para producir ese bien; por el contrario, heladas en California provocarían mayores precios e incentivos de producir fresas.
 
Otro tema que resuelve el sistema de precios es: qué factores de la producción utilizar en los procesos productivos. Los precios brindan información de cuáles materiales y tecnologías utilizar. Por ejemplo, una silla se puede construir con madera o metal. Los precios esperados de cada silla que dictan los consumidores y el costo de los materiales a utilizar guían a los emprendedores sobre cuáles factores serían óptimos para obteneruna rentabilidad. Por último, ligado a este último punto, los precios de los bienes de consumo final determinan la remuneración que recibirán los dueños de los factores de la producción, en base a lo que aportan en procesos productivos; es decir, basado en la productividad.
 
 
Cálculo económico
El cálculo económico es la herramienta que permite al ser humano contabilizar las acciones del pasado, conocer la situación del presente y planificar las actividades futuras. En este sentido, la contabilidad registra el desempeño económico del pasado, cuando permite registrar ganancias y pérdidas observando ingresos, costos y gastos.
 
También, permite conocer la posición patrimonial en el presente al registrar los activos y pasivos. Todos los registros que pueden realizarse son posibles porque está  funcionando el sistema de precios. Estos registros contables, a su vez, sirven para planificar acciones futuras de agentes económicos. Las finanzas y proyecciones financieras también se sustentan en el sistema de precios: se consideran ingresos esperados y costos anticipados para evaluar proyectos.
 
En resumen, el sistema de precios permite el funcionamiento de la economía de mercado resolviendo problemas de información y coordinación que no fuesen posible resolver si éste no existiera. A través del sistema de precios el ser humano ha podido registrar sus acciones del pasado, conocer su situación presente y planificar sus actividades en el futuro. Un buen funcionamiento del sistema de precios es clave para el progreso económico. Tratar de regular políticamente o manipular precios implica eliminar el poder de decisión de los consumidores (las masas) y trae consigo distorsiones económicas y escasez.
 

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