Ecuador: Las esperas bárbaras
Gabriela Calderón de Burgos
Es editora de ElCato.org, investigadora del Cato Institute y columnista de El Universo (Ecuador). Se graduó en el 2004 con un título de Ciencias Políticas con concentración en Relaciones Internacionales de la York College of Pennsylvania. Desde enero del 2006 ha escrito para El Universo (Ecuador) y sus artículos han sido reproducidos en otros periódicos de Latinoamérica y España como El Tiempo (Colombia), La Prensa Gráfica (El Salvador), Libertad Digital (España), El Deber (Bolivia), El Universal (Venezuela), La Nación (Argentina), El Diario de Hoy (El Salvador), entre otros. En el 2007 obtuvo su maestría en Comercio y Política Internacional de la George Mason University.


Hace tres años atravesé con un afiliado, que no sabe leer ni escribir, el laberinto burocrático que es el IESS. Luego de 6 meses de espera —tiempo durante el cual el afiliado tuvo que conseguir por otro lado las medicinas que necesitaba— el IESS nos dio un diagnóstico y una receta para obtener medicinas “gratis”. Me acerqué con él a la ventanilla de un dispensario del IESS y nos dijeron “estas medicinas no hay, compre afuera”. Según lo reportado en distintos medios, la situación no ha cambiado mucho para 2014.

Los usuarios, los políticos y medios parecen apuntar el dedo hacia el “call center”. Pero el problema de fondo es un sistema nacional de salud que no acepta un hecho de la realidad: la escasez. Muchos piensan que aumentando la cobertura mediante un monopolio estatal de seguro de salud más personas tendrán acceso a la salud, es decir, habrá menos escasez. Sucede que cuando ofrecen salud “gratis” igual hay racionamiento y este se llama “larga espera”.

Tampoco crea que esto es un problema de un país pobre latinoamericano. El sistema nacional de salud de Canadá sufre de problemas similares. En la excelente película canadiense, “Las invasiones bárbaras” (2004), vemos como los beneficiarios comunes y corrientes no logran obtener cuartos privados y tienen suerte si no están arrimados en los pasillos. Al hijo del paciente de la película le informan que su padre necesita un PET scan y una enfermera le dice que “hay una lista de espera de 6 a 12 meses para ese examen”. Luego el hijo cruza la frontera a Burlington en EE.UU. donde le hacen al examen, eso si, pagando.

Un estudio del Instituto Fraser de Canadá reporta que en 2011 el tiempo de espera total entre la derivación de un médico general y la obtención de un tratamiento médico recetado por un médico especialista aumentó de 18,2 semanas en 2010 a 19 semanas en 2011. Esto constituye un incremento en el tiempo de espera de 104% en relación al año 1993 (9,3 semanas).1

Otro estudio del mismo Instituto, explica que mientras que las señales de precios permitirían a los proveedores de atención médica adecuar su comportamiento para satisfacer una mayor demanda, “Esta reacción por el lado de la oferta, sin embargo, no necesariamente ocurre cuando la espera impuesta por el Estado es el sistema de racionamiento utilizado”.2

En Ecuador, lo que ha ocurrido es que el número de beneficiarios de este sistema sin precios casi se ha casi triplicado desde 2010. En 2010 el número de beneficiarios era de 3.200.000 personas y para diciembre de 2013 llegó a 8,1 millones de personas.3 No debería sorprender entonces que haya personas que esperan 9 meses por una cirugía sencilla de meniscos4; que otras esperen entre cuatro meses para ver a un especialista5; que pasen horas “colgados del teléfono” esperando que les den una cita6; que muchos médicos renuncien para dedicarse únicamente a consultas privadas7; que el IESS en mayo de este año no tuvo el 54% de los medicamentos recetados a sus beneficiarios8; que en un centro del IESS en marzo 10 de 50 máquinas de diálisis estaban dañadas ; entre muchas otras dolencias de cualquier sistema que carece de las vitales señales de precios.

Referencias:

1. Bacchus Barua y Mark Rovere. “Longer than ever:  A patient´s wait for healthcare in Canada”. Fraser Forum, Enero-Febrero de 2012.

2. Bacchus Barua y Nadeem Esmail. “Waiting Your Turn 2004”, Critical Issues Bulletin, 14th ed. Octubre de 2004.

3. “El número de beneficiarios casi se triplicó en 3 años”. El Comercio. 16 de diciembre de 2013.

4. “9 meses para ser operada”. El Universo. 13 de octubre de 2013.

5. “Hacen falta especialistas”. El Universo. 13 de octubre de 2013.

6. “El ‘call center’ probó la paciencia del afiliado”. El Comercio. 12 de febrero de 2014.

7. “El ‘call center’ probó la paciencia del afiliado”. El Comercio. 12 de febrero de 2014.

8. “IESS reconoce falta de médicos y medicamentos”. Diario Expreso. 23 de julio de 2014.

9. “El número de afiliados y beneficiaries casi se triplicó en 3 años”. El Comercio. 16 de diciembre de 2013.
 

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