Desarrollismo y el gobierno del Dr. Arturo Frondizi
Luis Salmain

Comisión de Economía de la UCEDE.



Frecuentemente se habla sobre la experiencia del gobierno desarrollista del Dr. Arturo Frondizi haciéndose mención a la gestión en el período 1958 a 1962, como si ese período hubiera sido homogéneo en cuanto a las políticas implementadas.
Las políticas efectivamente implementadas por el gobierno del Dr. Fronidiz reconocen cuatro etapas: la correspondiente a los primeros meses de gestión, el lanzamiento del plan de estabilización a fines de 1958, la puesta en marcha de ese plan desde mediados de 1959 hasta mediados de 1961 y las medidas puestas en práctica durante el último año de gobierno.
1ª. Etapa - Frondizi asumió la presidencia el 1º de mayo de 1958. Los primeros actos de gobierno, como así también los ministros y altos funcionarios, respondían a su tradición izquierdista.
Durante esos primeros meses  se adoptaron medidas económicas acordes con el carácter populista-redistribucionista de su propuesta electoral. Los salarios fueron aumentados en un 60% para compensar la pérdida del poder adquisitivo por la inflación (una decisión en gran medida política más que económica). Se mantuvo un riguroso control de precios, salarios y divisas y se puso en marcha una ley contra el agio y la especulación. Se limitaron las importaciones,  se envió un proyecto de reforma agraria al Congreso y se propició una ley de asociaciones profesionales que otorgaba privilegios a sus dirigentes.
En resumen, la mayor parte de las regulaciones y controles del régimen peronista continuaron operando. 
Sin embargo, el Presidente estaba preparando un cambio fundamental. El cambio de rumbo hacia una mayor apertura económica se debió a la toma de conciencia de las reales dificultades económicas por las que el país atravesaba, particularmente, el desequilibrio de la balanza de pagos, la caída de las reservas y la suba de la tasa de inflación restringían seriamente las opciones de política.
La nueva política de petróleo, con intervención de capitales privados, revirtió lo expresado en el libro Petróleo y política en el cual se manifestaba absolutamente estatista y contrario a la actividad privada en la explotación petrolera y, en general, en todo el ámbito de los recursos energéticos.
En este período el Ing. Alvaro Alsogaray elaboró, a pedido del Presidente, un memorándum sugiriendo un cambio total de la política económica en el sentido de liberalizarla, asegurar la estabilidad de la moneda y abolir las regulaciones y controles (reflejando las ideas del Partido Cívico Independiente).
2ª. Etapa -  El 28 de diciembre de 1958 fue anunciado por radio y televisión el llamado "Programa de estabilización para afirmar el plan de expansión de la economía argentina". Según las palabras del Presidente, se trataba de una medida absolutamente necesaria, una decisión trascendental, que marcaba un antes y un después en la vida de la Nación y que trataba de dar solución a la grave crisis económica heredada para poder, por fin, poner en marcha el plan de desarrollo.
Se llegó a un acuerdo con el FMI; se suprimieron los controles de precios y salarios; se liberaron los cambios y se pusieron en marcha muchos de los mecanismos de una verdadera economía de mercado.
Se adoptaba un rumbo diametralmente opuesto al seguido hasta entonces desde la época peronista (que en gran parte se había mantenido durante la Revolución Libertadora). Este cambio originó la renuncia del vicepresidente doctor Gómez y los ministros y principales funcionarios en su fuero interno lo rechazaban. El Presidente se movía en un sentido y sus colaboradores pensaban y actuaban en otro. Esto trajo conflictos durante el primer semestre de 1959: los sindicatos organizaron grandes huelgas, las FFAA desconfiaban del presidente por su formación ideológica anterior y el pacto con Perón y se fue configurando la amenaza de un golpe de estado.
Decidió entonces una audaz maniobra política: llamar a sus adversarios ideológicos a manejar el área económica en un sentido congruente con el cambio de frente del 28 de diciembre. 
3ª Etapa - El 23 de Junio de 1959 el Presidente convocó a formar parte de su gobierno al Ing. Alvaro Alsogaray ofreciéndole la cartera de Economía; también desempeñaría la cartera de Trabajo y tendría facultades para designar todos los ministros y funcionarios del área. La política a ejecutar sería la explícita e implícita en los anuncios presidenciales del 28 de diciembre del año anterior. La incorporación al gobierno se concretó el 25 de Junio de 1958.
Aspectos salientes de la gestión:
Se trató de un verdadero cogobierno;
Los anuncios y decisiones del doctor Frondizi del 28/12/1958 configuraban un plan liberal de economía de mercado (ésta no era la interpretación del Presidente que lo consideraba un plan “desarrollista”)
Durante los veintiún meses que duró la gestión quedó demostrado que la economía libre y la estabilidad monetaria dan una gran fortaleza a los gobiernos que recurren a ellas, y aseguran al país una excelente base para su progreso.
Se soportaron riesgos de golpes de Estado pero el plan siguió funcionando y sus resultados sirvieron para consolidar al gobierno.
Entre los principales resultados obtenidos: la inflación se redujo del 113% al 0%; la moneda argentina fue proclamada la moneda estrella del año por el comité Lombard, debido a que la paridad se mantuvo estable, sin artificios, a un nivel de 83 pesos por dólar, habiendo partido de 110 pesos por dólar; crecieron las reservas monetarias internacionales, que eran prácticamente inexistentes al iniciarse el período, a 700 millones de dólares (una cifra excelente para la época); contratos de trabajo que se firmaban por solo tres meses, llegaron a formalizarse por dos años; las  huelgas fueron disminuyendo hasta prácticamente desaparecer; la inversión bruta fija creció sustancialmente durante 1960; se procedió a la privatización de casi cincuenta empresas estatales y se inició la de los colectivos de la ciudad de Buenos Aires; comenzó la reducción de aranceles, una progresiva apertura de la economía y se desregularon numerosas actividades; se suprimió la exacción que se practicaba sobre las cajas de jubilaciones y por primera vez en muchos años se registró un descenso en el precio de la nafta que alcanzó al 10%, debido a haberse logrado el autoabastecimiento de petróleo por el incremento de la producción doméstica de un 43.2%,; la industria incrementó su producción a una tasa del 6.5% en 1960, mientras que el producto bruto nacional creció un 5.9% ese mismo año; el balance de pagos tuvo en 1960 un superávit de 150.4 millones de dólares gracias al importante ingreso de capital extranjero  

En resumen el plan liberal funcionó y llegó a mostrar positivos resultados. 

Sin embargo, en marzo de 1961 se produciría la crisis que lo hizo abortar.

4ª. Etapa – El 23 de abril de 1961 el Dr. Frondizi pidió la renuncia del Ing. Alsogaray para reorganizar su gobierno. De acuerdo a lo expresado por el Ing. Alsogaray, se preparó el terreno para justificar este pedido poniendo en evidencia las diferencias de opinión sobre un contrato para explotar el yacimiento de Sierras Grandes; en reunión de gabinete el Ing. Alsogaray lo consideró altamente inconveniente y el Dr. Frondizi, evidentemente molesto, insistió en que el contrato debía formalizarse, quedando en evidencia una profunda discrepancia.
De este modo se abandonó la senda liberal, iniciada 22 meses antes, para seguir la del “desarrollismo”. Como no había argumentos para explicar a la opinión pública el cambio operado, no se podía hablar de un fracaso de la política en marcha porque el éxito estaba a la vista y, además, porque dicha política se la había sostenido como propia, se decidió destacar la continuidad de esa política designando a ministros que aparentemente coincidían con ella pero designando subsecretarios que respondían al señor Frigerio. 
En otros círculos el Dr. Frondizi y, sobre todo, el frigerismo explicaban el cambio del gobierno en que si bien se había tenido éxito en la estabilización de la moneda y control de la inflación, se estaba frenando el “desarrollo”.
Las verdaderas causas del alejamiento del Ing. Alsogaray del gobierno fueron: 1) El nuevo grupo a cargo del Ministerio de Economía y del de Trabajo significaba un “enclave” demasiado autónomo dentro del gobierno, que le restaba a éste parte de su dominio político; 2) causa ideológica: los dirigentes desarrollistas rechazaban la mecánica liberal; 3) la técnica desarrollista requiere el “dirigismo de la inversión” y la alta protección arancelaria y extra arancelaria que, según el Dr. Frondizi, hasta podía llegar en algunos casos a la prohibición de importar.
En resumen, las causas de la crisis de abril de 1961 deben buscarse en el deseo de la UCRI y el frigerismo de recuperar todos los resortes del poder.
A pesar de los esfuerzos por presentar las nuevas disposiciones como una continuidad, la crisis gubernamental quebró la confianza. El BCRA comenzó a vender divisas hasta agotar las reservas. Algunas intervenciones públicas del Presidente, la invitación y entrevista con el Che Guevara, las crecientes sospechas de corrupción, y otras cuestiones renovaron las antiguas dudas y desconfianza de parte de la población y de las fuerzas armadas. El 28 de marzo de 1962 el Dr. Frondizi fue derrocado.
Como conclusión, el gobierno de este período comprende cuatro etapas. La primera abarcó hasta el 28 de diciembre de 1958, en la cual se mantuvo las prácticas del pasado y los esquemas peronistas. La segunda, desde la fecha citada, en que Frondizi a través de la comunicación del Programa de Estabilización cambió drásticamente la orientación de toda su vida, fijando un rumbo diametralmente opuesto. La tercera etapa a partir del 23 de junio de 1959 cuando llama a cogobernar al Ing. Alsogaray, hasta la crisis de abril de 1961. Durante ese período se aplicó un verdadero plan liberal que, en pleno éxito, fue abandonado a raíz de la decisión del Presidente de desplazar a sus autores. La cuarta etapa fue la etapa “desarrollista” que se extendió desde abril de 1961 hasta el derrocamiento de Frondizi, el 28 de marzo de 1962, durante la cual quedó en evidencia el total fracaso del desarrollismo.

 

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