La quimera petrolera de Cuba
Mary O'Grady
Destacada columnista del Wall Street Journal.


¿Recuerda todo el alarde sobre la perforación petrolera cubana en aguas caribeñas, y cómo las empresas estadounidenses se iban a perder de las oportunidades de riqueza a raíz del embargo de EE.UU.? Bueno, como todas las demás estrategias cubanos de los últimos 50 años para enriquecerse rápidamente, está también parece haber fracasado.

La semana pasada, el periódico de Florida, Sun Sentinel, reportó que "tras gastar casi US$700 millones durante una década, las empresas energéticas de todo el mundo han prácticamente abandonado su búsqueda de petróleo en aguas profundas frente a la costa norte de Cuba, cerca de Florida". Por separado, CubaStandard.com reportó el viernes que "la plataforma de perforación en aguas poco profundas usada por la empresa petrolera rusa OAO Zarubezhneft abandonará el primero de junio las aguas cubanas, y será reubicada en Asia".

Según el artículo del Sun Sentinel, Jorge Piñón, un gurú de la industria petrolera que había estado promoviendo los esfuerzos de exploración en Cuba, señaló que "las empresas están diciendo, 'No podemos gastar más capital en está exploración de alto riesgo. Preferimos ir a Brasil; preferimos ir a Angola; preferimos ir a otros lugares en el mundo en donde los retos tecnológicos y geológicos sean menores".

No es la primera vez que la dictadura piensa que ha encontrado un atajo hacia la riqueza. En 1970, puso toda su fe en la "cosecha de las 10 millones de toneladas", que prometía sacar a la nación de la dependencia de la Union Soviética obligando a todo cubano a trabajar en los campos de caña de azúcar. El intento fracasó.

Después estuvo aquella vaca, Ubre Blanca. El animal era un cruce entre dos razas y en 1982 Cuba aseguró que produjo un record mundial de 24 galones de leche en un día. Cuando murió, en 1985, Fidel Castro instruyó a los científicos genéticos de Cuba de empezar a trabajar para hacer otras como ella. Casi 30 años después, los investigadores cubanos seguían trabajando. En junio de 2002, el periódico británico Telegraph reportó que el "Dr. José Morales, el director del proyecto de clonación de Ubre Blanca, tiene confianza de que un logro es inminente. 'Estamos muy cerca', dijo. 'Tenemos grandes cosas en camino. Este proyecto es muy importante para el comandante Castro'".

Después vinieron las promesas de un auge petrolero y la semana pasada el previsible colapso. La petrolera estatal brasileña, Petrobras, se había dado por vencida en la perforación de aguas profundas en los mares cubanos en 2011. Repsol tiró la toalla en mayo de 2012. La plataforma de aguas profundas que estaba usando fue después transferida a la petrolera estatal de Malasia, Petronas, en donde tampoco encontró nada. La venezolana PDVSA tampoco tuvo suerte. En noviembre, Cuba anunció que la torre de perforación que había utilizado se trasladaría a Asia. La semana pasada llegó el fin de la perforación en aguas menos profundas.

La pérdida para el régimen no se trata solo del tipo de intercambio que el petróleo significaba. La amenaza de derrames, así como la oportunidad perdida para empresas estadounidenses, fueron formas en las que Cuba abordó a EE.UU. y quizás conseguir un levantamiento del embargo sin tener que hacer concesiones de derechos humanos. Algunos demócratas, cuyo partido se encuentra más a menudo en oposición a la exploración petrolera, intentaron ayudar. En una audiencia sobre el tema de un subcomité de la Cámara Baja en noviembre de 2011, el representante demócrata de Massachusetts, Ed Markey, argumentó que "empresas como Exxon Mobil, Chevron y ConocoPhillips" deberían estar haciendo la "primera perforación" en aguas cubanas. "Esperaría que la oposición de la mayoría a levantar el embargo contra Fidel no supere su compromiso de crear más empleos para empresas estadounidense y trabajadores estadounidenses en nuestro propio país".

Por ahora, los sueños de Markey de ayudar a la dictadura están, en el mejor de los casos, suspendidos. Y Cuba sigue siendo un lugar tropical estancado cuya única fama es su gran colección de prisioneros políticos.

Este artículo fue publicado originalmente en The Wall Street Journal (EE.UU.) el 25 de abril de 2013.
 

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