Los beneficios del intercambio
Eduardo Maschwitz
Presidente del Consejo de Administración de la Fundación Atlas para una Sociedad Libre. Premio a la Libertad 2007, Fundación Atlas para una Sociedad Libre.



Una de las falacias más populares dentro de la vida económica es aquella que cree que las actividades comerciales y el intercambio son actividades de suma cero, y no actividades donde todos ganan, y no hay límites para la suma de las ganancias de todos los participantes.  Una ganancia de suma cero es aquella donde hay un premio fijo , y ese premio es disputado entre los participantes , donde unos ganan y otros necesariamente pierden ,como por ejemplo el pozo de premios de alguna competencia.
 
Muy populares son las creencias que los ricos son ricos a costa del empobrecimiento de los demás en un juego de suma cero. Similares son las creencias que los países ricos lo son a costa de los países pobres  , o los norteamericanos y europeos a costa de los africanos y sudamericanos. Se cree que los países ricos extraen riqueza de los países pobres , y así generan su riqueza, en un intercambio de suma cero o riqueza fija.
 
Se entiende equivocadamente que la actividad económica actúa alocando los recursos fijos que existen entre unos y otros participantes del mercado , sean estos países , personas , regiones , campo o ciudad , desconociendo la forma en que la riqueza es creada a través de la producción de bienes y servicios y de su intercambio y comercio.
 
Mucho cuesta entender el beneficio del comercio, muchas veces atacado de actividad parasitaria , innecesaria y abusiva. Cuando entro a un Café Habana  y me compro un café , las dos partes salimos ganando. Havana porque valora más recibir mi dinero a cambio de darme un café, y yo porque valoro mas el rico café que los pesos que entrego por él a cambio. Ambos estamos satisfechos de partir con lo que tenemos y recibir a cambio algo que nos genera más valor que lo que teníamos. Todos hemos ganado y ambos somos más “ricos”.
 
Mas fácil es comprender la creación de riqueza cuando se trata de la producción de bienes físicos. Una compañía contrata empleados , que se benefician de sus salarios , consigue capital de los inversores que reciben a cambio sus rendimientos , los consumidores compran el producto que mejora su calidad de vida .Aquí ningún participante recibe beneficios a costa de las demás partes participantes y fácilmente se aprecia como la torta de la riqueza ha crecido y se distribuye entre los participantes. Nadie ha perdido en este proceso, y todos han ganado.
 
Y estas sencillas explicaciones aplican con independencia de donde residan los que fabrican , los que compran o los que comercian. Es decir no importa en qué países están los unos y los otros , o regiones , o que personas son. Obviamente que en la historia ha habido casos de abusos , de tiranos , de explotación y colonialismo , pero eso no es libre producción y comercio y hay que luchar en estos casos para que las instituciones competentes restablezcan en cada caso el equilibrio y equidad perdidos, que otorga el libre mercado.
 
Vemos entonces que el ingenio , la producción , el comercio y los inventos son enormes generadores de riqueza para todos , donde todos salen beneficiados , pero claro no todos de la misma forma. Aquellos que más valor han agregado con su esfuerzo e ingenio , lo harán en mayor medida que los otros , pero no a costa de los demás , sino también , en el camino, enriqueciendo relativamente a todos los participantes. Todos terminamos “mas ricos”. Que importante entonces que los gobiernos , para eliminar la pobreza, generen las condiciones macroeconómicas estables en el tiempo , que existan reglas de funcionamiento estables a largo plazo, que la propiedad privada sea defendida y que cada uno pueda ser el principal beneficiario del fruto de su esfuerzo, trabajo e ingenio, invitando a las partes a la cooperación ,evitando conflictos y lucha de partes y clases , que como hemos visto no resuelven los problemas.


 

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